Voix inspiratrices de changement – La pionnière: Josephine Angula

Namibia

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Voices Inspiring Change, une initiative du projet African Collaborative for Health Financing Solutions (ACS), amplifie les voix, les besoins et les perspectives de membres divers et sous-représentés de la société en Afrique subsaharienne à travers des récits contextualisés. Elle vise à combler une lacune persistante en engageant et en mettant en évidence des voix en dehors des groupes d’intervenants typiques comme les décideurs, les donateurs, les partenaires et les conseillers techniques. Elle vise à amplifier les histoires et les connaissances de l’ensemble des parties prenantes qui ont un intérêt dans la façon dont le programme de couverture sanitaire universelle (CSU) est façonné et exécuté dans leur pays.

Voices Inspiring Change attire l’attention sur la responsabilité des décideurs d’écouter et d’inclure des voix essentielles dans les discussions politiques qui soutiennent le mouvement de leur pays vers la CSU. Les politiques sont plus équitables, plus réactives et plus efficaces lorsqu’elles comprennent les voix des bénéficiaires.

Joséphine Angula est une femme courte de taille aux cheveux courts, elle porte un uniforme d’infirmière impeccable , elle a le visage rond et amical, avec des taches de rousseur sur le nez. Elle nous rencontre dans le hall du Betesda Medical Centre, nous serre la main fermement et nous fait passer par la clinique qui, à 8 h 30, est déjà remplie de patients.

Joséphine est propriétaire et infirmière en chef du Betesda Medical Centre. Pionnière, sa clinique était le premier centre médical privé qui appartient et est géré par une infirmière noire en Namibie.

« Malheureusement, j’ai été la première », dit-elle avec un sourire ironique.

Joséphine a suivi une formation à l’hôpital d’État d’Oshakati dans le nord, a obtenu un baccalauréat en soins infirmiers, a aidé à ouvrir une division de soins infirmiers au campus Onandjokwe de l’Université de Namibie, et a travaillé à Windhoek à la MediClinic privée, avant d’avoir l’idée de commencer sa propre pratique privée.

« Je n’ai jamais su qu’une infirmière pouvait opérer sur une base privée. Je pensais que seuls les médecins pouvaient opérer en tant que médecins privés. Pendant que j’étais à MediClinic, je suis entré en contact avec l’Association of Private Nurses (l’association des infirmiers privés) . Je leur ai demandé de décrire le type de diplôme dont j’aurais besoin, et j’ai commencé à penser au déficit de services de santé dans ma communauté ici à Katutura.

"Je n’ai jamais su qu’une infirmière pouvait travailler comme médecin privé."
-Josephine Angula

Katutura, où se trouve Betesda Medical Centre, est un canton du nord-ouest de Windhoek. Pendant l’apartheid, les Namibiens noirs étaient transférés de force dans la région, ce qui a entraîné des années d’opposition. En fait, le nom Katutura signifie en Herero « l’endroit où les gens ne veulent pas vivre ». [1]

Aujourd’hui, Katutura abrite environ 60 pour cent de la population de Windhoek[2] et bien qu’il soit dynamique et animé, avec des vendeurs ambulants, des banques, des églises, des terrains de football, et des centres commerciaux, il est toujours l’un des quartiers les plus pauvres de la ville.

En Namibie, la majorité des établissements de santé privés sont situés dans des zones urbaines et financés par des fonds d’aide médicale (c’est-à-dire une assurance privée), qui couvrent une partie très limitée de la population. La grande majorité des namibiens, soit plus de 80 pour cent, dépend du système de santé public ou paie de leur poche pour les services offerts dans les cliniques privées.

Lorsque Joséphine a ouvert sa clinique en 2002, il n’y avait qu’une salle de consultation et deux employés. Les choses ont radicalement changé : il y a maintenant 25 employés, dont un médecin à plein temps et quatre infirmières diplômées, et ils sont ouverts sept jours sur sept. L’établissement comprend plusieurs salles de consultation, une salle d’urgence, des établissements d’accueil et offre des services de radiographie et de soins dentaires. Ils reçoivent environ 60 à 80 patients par jour, dont beaucoup d’entre eux sont couverts par de nouveaux plans d’aide médicale à faible coût introduits par les fonds d’aide médicale dans le but d’accroitre leur part de marché.

En plus de la vaste gamme de services offerts par la clinique de Joséphine, elle reconnaît également l’intérêt de former des partenariats pour s’assurer que les services sont largement accessibles dans sa communauté. Grâce à des partenariats locaux, elle a volontairement effectué la circoncision médicalisée dans le cadre de la prévention du VIH et a également administré la prophylaxie préexposition, un médicament pris quotidiennement par les personnes à risque de VIH,[3] à des populations clés.

Photo credit: Josephine Angula
"Bénéficiaires ou non de l’aide médicale, les gens ont du mal à payer leurs services médicaux. Il y a un besoin profond de rechercher et d’analyser la situation économique des citoyens namibiens pour comprendre la gamme de prix qu’ils peuvent se permettre de payer."
-Josephine Angula

Joséphine a une bonne vision des défis de santé auxquels sa communauté est confrontée. La principale de ses préoccupations est la difficulté financière à laquelle les patients sont confrontés lorsqu’ils tentent d’accéder aux services de santé, même ceux qui ont accès à une aide médicale, ce qui représente environ 98% de ses patients.

« Les gens ont du mal à payer leurs services médicaux, qu’ils aient accès ou non à l’aide médicale », déclare Joséphine. Il y a un besoin profond de rechercher et d’analyser la situation économique des citoyens namibiens pour comprendre la fourchette qu’ils peuvent se permettre. Le système ne profite pas aux pauvres.

L’une des conséquences qui rend la situation inabordable est que bon nombre de ses patients reçoivent des soins de santé dans les deux secteurs. Elle s’inquiète de la continuité et de la qualité des soins dans les établissements de santé; l’accent mis sur les soins curatifs; et le manque de motivation des agents de santé : « Les membres de l’équipe de santé, en particulier les infirmières des établissements, sont tellement démoralisés, tellement frustrés », dit-elle.

"J’ai appris que certaines maladies, certains défis, sont au-delà de mes capacités car des changements systémiques plus importants sont nécessaires. Cependant je reste ferme."
Josephine Angula

Elle déplore également la pénurie de services psychiatriques : « Nous n’avons pas les connaissances ou les compétences nécessaires pour traiter ces cas. Et dans les hôpitaux publics, il n’y a pas de première étape, il n’y a que l’étape curative: l’hôpital psychiatrique. Nous devons établir un système de santé qui intègre la santé mentale, et la première étape représente les soins de santé primaires. »

Seulement 11 pour cent des dépenses totales de santé publiques sont consacrées à la fourniture de services de santé primaires. Soixante et onze pour cent sont consacrées aux soins secondaires et tertiaires. [4]

Les soins de santé primaires sont la première étape en matière de services. Actuellement, beaucoup d’argent est injecté dans les soins de santé, mais cela ne résout pas les problèmes de la population. Mieux vaut promouvoir que prévenir.

Alors que les décideurs et les experts techniques de Windhoek créent des stratégies pour améliorer la qualité des services de santé et ouvrent la voie à une couverture sanitaire universelle, elle espère que les professionnels de la santé joueront un rôle déterminant dans ces conversations : Je pense que nous qui interagissons avec les patients, devrions être inclus dans les conversations sur la réforme du système de santé et la couverture sanitaire universelle. Les personnes qui sont au chevet des patients doivent être incluses dans la définition des problèmes et des solutions potentielles.

Alors que notre entrevue touche à sa fin, Joséphine nous fait visiter l’établissement et nous présente son équipe. Après 35 ans de soins infirmiers, elle reste optimiste. « Je pense que c’est le moment propice d’apporter des changements. »

Elle est aussi déterminée à faire davantage. « Je souffre encore de nuits blanches », dit-elle. mon grand rêve est d’ouvrir ici à Katutura un établissement de santé autonome pour les patients intermédiaires, quelque chose entre les établissements privés et publics. J’ai connu les difficultés financières de la population — je veux être en mesure de rendre des soins de qualité pour les gens sans que cela ne coûte aussi cher qu’actuellement dans les hôpitaux privés.

En attendant, Joséphine continue de servir ses patients chaque jour, les aidant à résoudre leurs problèmes socio-économiques quand elle le peut, et travaillant en dehors de la clinique pour lutter pour un meilleur système de santé.

hospital beds inside a hospital
Photo credit: Katherine Matus
"Je pense que nous qui interagissons avec les patients, devrions être inclus dans les conversations sur la réforme du système de santé et la couverture sanitaire universelle. Les personnes qui sont au chevet des patients doivent être incluses dans la définition des problèmes et des solutions potentielles."
Josephine Angula

La profession d’infirmière m’a rendue forte. Quand j’ai établi la clinique, je pensais que j’allais résoudre tous les problèmes de santé de mes patients. Mais j’ai appris que certaines maladies, certains défis, étaient au-delà de ma capacités, car des changements systémiques plus importants étaient nécessaires. Cependant je reste ferme.

 

Cette histoire a été écrite par Lindsay Morgan sur la base d’une interview menée par Lindsay Morgan; Iyaloo Ngodji (Synergos), et Katherine Matus (R4D).