Voix inspiratrices de changement- Le vétéran : Ludwig Beukes

Ludwig Buekes standing outdoors
Photo credit: Katherine Matus

Téléchargez ce profil Voices Inspiring Change en format PDF

Par un matin ensoleillé d’hiver, nous rencontrons Ludwig Beukes dans son bureau du Conseil des Églises de Namibie (CCN). Les bureaux du CCN sont à 15 minutes en voiture du nord du centre-ville de Windhoek, la capitale de la Namibie, et se composent d’un groupe modeste d’immeubles de bureaux de ciment d’un étage, qui étaient calmes le jour où nous sommes venus.

Ludwig est Secrétaire général par intérim du CCN, une organisation œcuménique fondée en 1978 qui, avec ses 16 Églises membres – anglicanes, méthodistes, épiscopales, catholiques, évangéliques luthériennes – et des associés tels que l’Association des Églises charismatiques et pentecôtistes de Namibie et les institutions de formation théologique et les organisations ecclésiastiques – représente environ 1,7 million de Namibiens (sur une population totale de 2,5 millions).

Assis sur des chaises en rotin dans son bureau, à côté d’une étagère avec des brochures d’église, des distinctions encadrées, et une Bible, nous l’interrogeons sur son enfance.

« Mon beau-père était mécanicien », dit-il. « À l’origine, j’étais intéressé à la mécanique. »

"D’après l’intérêt de réparer les voitures, je me suis intéressé à résoudre les problèmes des gens"
Ludwig Beukes

Mais en 1978, alors qu’il était au lycée, une transformation s’est produite : il a décidé de devenir chrétien. Sa foi était plus qu’une affaire intérieure et personnelle : elle était liée à la lutte contre l’apartheid, qui empêchait les Namibiens noirs de jouir de leurs droits politiques, et de libertés sociales et économiques.

Ludwig s’est imprégné dans la théologie de la libération , un mouvement de théologie chrétienne qui met l’accent sur la libération de l’oppression sociale, politique et économique, et a concentré sa jeunesse sur deux objectifs : la liberté des mains de l’apartheid et aider ses camarades de classe qui étaient aux prises avec des problèmes personnels, comme l’abus d’alcool et les difficultés familiales.

« Avant je m’intéressais à réparer les voitures, dit-il, mais maintenant je m’intéresse à résoudre les problèmes des gens. »

Ludwig a fait son chemin à Windhoek, où il a étudié le travail social dans un établissement qui était alors connu sous le nom d’Académie pour l’enseignement supérieur (devenue maintenant l’Université de Namibie). Après avoir terminé son diplôme, il a travaillé pendant près d’une décennie pour le ministère de la Santé de la Namibie, sur des programmes liés à la toxicomanie et aux consultations matrimoniales. Il a également été actif en dehors du travail, et a créé des organisations non gouvernementales (ONG), y compris Scripture Union, la croix bleue, et Rock of Hope Multi-Purpose Retreat Center.

« Vous créez un problème, je vais créer une ONG », dit-il en souriant.

En 2006, il a rejoint le CCN à titre d’agent de programme, responsable de l’établissement de programmes sur le VIH/sida pour les églises. La Namibie avait alors l’un des taux de prévalence du VIH les plus élevés au monde , soit 21,3 % en 2003 selon l’ONUSIDA [1] — les églises et les sociétés civiles étaient des partenaires clés du gouvernement dans la mise en œuvre d’une riposte nationale. Aujourd’hui, le taux de prévalence du VIH chez les personnes âgées est de 11,8 pour cent et demeure l’un des plus élevés au monde après le Swaziland, le Lesotho, le Botswana et l’Afrique du Sud. [2]

Ludwig Buekes smiling
Photo credit: Lindsay Morgan
"Ma philosophie, dit-il, est que si je peux simplement améliorer la vie d’une personne, alors cette personne peut faire la même chose pour quelqu’un d’autre"
Ludwig Buekes
Ludwig at the Council of Churches of Namibia
Photo Credit: Katherine Matus

Ludwig est au service du CCN depuis 13 ans. Cela lui a donné beaucoup de temps de réfléchir sur les changements auxquels il a été témoin, tant dans l’église que dans l’organisation.

Pendant l’apartheid, le CCN a joué un rôle déterminant dans la mobilisation des militants, la construction d’un mouvement pour la justice sociale et la prise en charge des communautés. D’après Ludwig leur pouvoir a augmenté au point où « le CCN était comme un petit gouvernement. »

Ce pouvoir et cette concentration ont été maintenus au pire de la crise du VIH/sida.

Aujourd’hui, le CCN travaille sur une constellation beaucoup plus diffuse de questions d’intérêts qui sont d’intérêt national et qui concernent des groupes marginalisés, y compris la réforme agraire, l’éducation des églises sur les LGBTI (lesbiennes, gays, bisexuels, transgenres et intersexués), la réhabilitation des travailleurs du sexe, et s’engage avec différents groupes pour mieux comprendre le génocide des Namibiens de 1908 aux mains des Allemands. Le rôle du Secrétariat du CCN est principalement celui d’organisateur, de médiateur et de facilitateur. Deux fois par an, le Secrétariat du CNN organise une réunion des dirigeants de l’Église, qui fixe l’ordre du jour politique, théologique et humanitaire pour discuter des questions contemporaines. De plus, Ludwig rencontre régulièrement des dirigeants gouvernementaux, de la société civile et des syndicats pour leur soumettre les idées du CCN, les placer dans leurs agendas et pour arbitrer des discussions entre groupes opposés.

Après l’indépendance, le CCN était confronté à des défis liés au nombre réduit de donateurs et à la baisse de financement, ce qui a grandement affecté les opérations de la mission du CCN en tant qu’organisme de facilitation pour ses églises membres.

Les difficultés financières reflètent en partie les problèmes auxquels de nombreuses organisations font face en Afrique australe  – comment se regrouper maintenant que les beaux jours de l’argent des donateurs pour le VIH / SIDA sont en déclin. La Namibie a été le premier pays à dépasser bon nombre des objectifs 90-90-90 fixés par l’ONUSIDA, qui demandent que les pays reçoivent un diagnostic de 90 % des personnes vivant avec le VIH; que 90 pour cent de ces personnes diagnostiquées aient accès au traitement; et que 90 pour cent des personnes sous traitement aient baissé leurs charges virales d’ici 2020. [3]

Ceci, ainsi que la classification récente de la Namibie comme pays à revenu intermédiaire plus élevé, ont entraîné une réduction du financement des donateurs.

Mais Ludwig souligne des défis plus profonds et plus fondamentaux.

« Ce que nous trouvons aujourd’hui est un vide de théologie », dit-il. « Avant, nous avions un ennemi commun : l’apartheid. Maintenant, après l’indépendance, la voix qui était si forte est quasiment absente. Je pense que nous devons revenir sur notre voix prophétique. »

Au cœur de cette voix prophétique et de cette vision, se trouve la mission du CCN : être une voix pour les sans-voix. Selon Ludwig, cela signifie utiliser l’accès et l’influence du CCN pour tenir le gouvernement et d’autres personnes en position d’autorité redevables d’assurer le bien-être des plus pauvres de la Namibie.

Dans cette optique, le CCN a, avec l’appui de ses partenaires, analysé les budgets gouvernementaux pour évaluer si le budget est favorable aux pauvres et a engagé le gouvernement à faire mieux. Ils ont également appuyé un projet de subvention du revenu de base, qui, initié par l’une des églises membres du CCN, a testé l’octroi d’une allocation de 100 $ à chaque citoyen de Mitara. Ils ont documenté l’impact de la subvention mensuelle sur les activités génératrices de revenus de la vie des gens, et les femmes étaient en mesure de fournir des produits de première nécessité à leur famille.

L’environnement politique namibien continue d’évoluer. Il y a des changements de la part du gouvernement et des changements autour des décisions qui déterminent les programmes à financer, ce qui peut être difficile. Le rôle du CCN en tant que partenaire constructif du gouvernement est continuellement affecté par ces changements et la façon de mieux jouer ce role demeure un défi majeur.

"Ce n’est que lorsque l’Église est habilitée qu’elle peut maintenir la pression sur la reddition de comptes. Donc, c’est, je pense, une opportunité et aussi un dilemme pour nous."
Ludwig Beukes

Dans l’esprit de Ludwig résonnent les défis de santé qui affectent les Namibiens ordinaires: de longs temps d’attente dans les hôpitaux surpeuplés, le manque de personnel médical, la qualité des soins, pour n’en citer que quelques-uns.

Ludwig croit qu’il est de sa responsabilité – et celle du et CCN – d’apporter ce genre de réalités, les expériences de « gens ordinaires dont nous portons la voix », devant les plus puissants, et de les tenir responsables de l’amélioration de leurs vies. Il est vivement intéressé à faire avancer la conversation sur la santé et l’équité en matière de santé.

« C’est notre responsabilité en tant qu’Eglise », dit-il.

Ludwig souligne également la nécessité pour l’église d’être bien informée si elle compte s’engager efficacement avec le gouvernement. « Ce n’est que lorsque l’Église est habilitée qu’elle peut maintenir la pression sur la reddition de comptes. C’est donc, à mon avis, une opportunité et aussi un dilemme pour nous. Nous avons l’occasion de dire par exemple au ministère de la Santé : il faut faire mieux. Mais en même temps, l’Église doit être bien éduquée sur ces questions.

À la fin de notre interview, Ludwig est invité à revenir sur sa longue carrière et sa vie, à l’époque de la lutte contre l’apartheid, en tant que travailleur social, sur son travail avec les églises et les ONG- toutes ces années passées à essayer de résoudre les problèmes et aider les gens à changer leur vie: quel genre d’héritage espère-t-il avoir?

« Ma philosophie, dit-il, est que si je peux simplement améliorer la vie d’une personne, alors cette personne peut faire la même chose pour quelqu’un d’autre. »

Surtout, dit-il, il aimerait être source d’espoir pour les gens ordinaires, des gens qui vivent loin de l’accès aux services.

« Je veux être source d’espoir », dit-il.  « Nous avons besoin d’espoir. Nous devons croire que la vie sera différente. »

Cette histoire a été écrite par Lindsay Morgan sur la base d’une interview menée par Lindsay Morgan, Iyaloo Ngodji (Synergos), et Katherine Matus (R4D).

Notes

[1] Suivi de la Déclaration d’engagement sur le VIH/sida Rapport de pays namibien 2005  (2005).

[2] Référence de l’ONUSIDA 2018. ONUSIDA 2018, 2018.

[3] 90-90-90 : Un objectif de traitement ambitieux pour aider à mettre fin à l’épidémie de sida.90-90-90 : Traitement, n.d.

Acknowledgement

This media product is made possible by the generous support of the American people through the United States Agency for International Development (USAID). The contents are the responsibility of Results for Development, Duke University Global Health Innovation Center, Amref, Synergos, RESADE, and Feed the Children and do not necessarily reflect the views of USAID or the United States Government.